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‘Alias Grace’, la otra gran novela de Margaret Atwood convertida en serie

Tras el reciente éxito de la adaptación televisiva de ‘The Handmaid’s Tale’, se ha emitido recientemente una segunda novela de Margaret Atwood, ‘Alias ​​Grace’, esta vez cortesía de Netflix. Establece un nuevo punto de referencia en el drama de época protagonizado por mujeres. Inusualmente para los dramas de época de la televisión, ‘Alias ​​Grace’ presenta una imagen clara del abuso sistemático masculino de las sirvientas que recuerda al movimiento colectivo #MeToo que denuncia los casos de acoso sexual y que acaba de ser elegida como ‘personaje del año’ por la revista Time.

‘Alias ​​Grace’ se basa en la verdadera historia delictiva de Grace Marks, una sirvienta irlandesa a mediados del siglo XIX en Canadá. Se desarrolla en los años posteriores a la difusión de “ideas radicales” y la rebelión fallida contra el dominio británico. Junto a su compañero sirviente, James McDermott, Marks fue declarada culpable del doble asesinato de Thomas Kinnear y su ama de llaves Nancy Montgomery. Ambos criados acusaron a la otra de planear el crimen, pero McDermott fue ahorcado poco después de la condena, mientras que las dudas continuaron rodeando el papel de la joven en los asesinatos. Finalmente fue indultada después de muchos años en la brutal cárcel de Kingston en Ontario.

‘Alias Grace’ muestra en seis episodios la fascinante deconstrucción de una asesina en el siglo XIX

La adaptación en pantalla de Sarah Polley de ‘Alias ​​Grace’ reproduce la compleja estructura de la narrativa de Atwood. La serie utiliza imágenes continuas de la mano de Grace cosiendo una colcha de retazos para resaltar la historia fragmentada que ofrece Simon Jordan, el guapo médico que apoya su indulto. Mostrado en flashbacks, la historia de Grace incluye muchas escenas y reflexiones que están ausentes o en conflicto con la narración que ella construye para Jordan. Grace le dice al médico que “una niña nunca debería bajar la guardia”, insinuando que no revelará toda la verdad.

La serie deja al espectador con la incertidumbre sobre si ella estuvo involucrada en los crímenes, pero totalmente convencido del contexto sociohistórico de la explotación de clase y la virulenta misoginia en la que ocurrieron los asesinatos.

 'Alias Grace', otra gran adaptación de la obra de Margaret Atwood

El autoritarismo masculino

El padre de Grace es un hombre tiránico con su mujer y sus hijos. Cuando Grace se ve obligada a buscar trabajo para mantener a sus hermanos menores, se hace amiga de una criada animada y con mentalidad política, Mary Whitney, quien la introduce en la retórica de la rebelión de clase y la igualdad de género. Mary muere trágicamente después de ser seducida por el hijo de una familia acaudalada y someterse a un aborto clandestino. En busca de un nuevo trabajo para evitar caer en las garras de un “joven caballero”, llega a la casa de Kinnear. Muy pronto Grace es consciente de que la ama de llaves, Nancy, también ha sido seducida por el dueño de la casa. El arrogante y condescendiente Kinnear pronto enfoca sus atenciones en Grace.

El cuento de la criada… criminal 

‘Alias ​​Grace’ difiere del formato estándar del drama al presentar mujeres por debajo de la clase media baja y enfocar el interés en las sombrías vidas de los sirvientes domésticos. Quizás de manera más significativa, los presenta como personajes inteligentes que resienten a sus “dueños” y perciben la desigualdad de clase y de género como arbitraria e injusta.

'Alias Grace' y el resto de criadas

Para descubrir qué sucedió durante ese tiempo, Atwood primero, y posteriormente Poley, utilizan a un alienista, el doctor Jordan. Un hombre paciente y apuesto que se ocupaba de la salud mental cuando la psicología y la psiquiatría eran una utopía y las enfermedades mentales se solucionaban encerrando a los pacientes en un manicomio.

En ‘Alias ​​Grace’, hay dos figuras masculinas que inicialmente aparecen como potenciales “rescatadores”: el Dr. Jordan y James, un joven y dulce muchacho de granja que Grace conoce en la casa Kinnear. Ambos se sienten claramente atraídos por Grace y parecen simpatizar con ella. Sin embargo, Grace inmediatamente sospecha de Jordan, observando interiormente que “quieres abrir mi cuerpo y mirar dentro” y burlarse de su ignorancia de las tareas domésticas básicas que siempre le han realizado las mujeres.

A medida que avanza la historia, se hace evidente que los instintos de Grace son correctos. Jordan toma un interés cada vez más lacónico por el abuso que ha sufrido y está claramente excitada por su narración.

‘Alias Grace’ presenta un mundo en el que los abusos son vistos con naturalidad y sus consecuencias como algo asumible y que hay que ocultar

Cuando James aparece después de la liberación de Grace, le ofrece matrimonio y un cierto grado de estabilidad financiera. Grace acepta, pero no se sorprende, cuando él también suplica, y se excita con, repetidos relatos de sus malos tratos a manos de otros hombres.

Narración no machista de un universo machista

La única figura masculina significativa que no intenta molestarla o presionarla por los espeluznantes detalles del abuso pasado es su amigo Jeremiah el vendedor ambulante. A pesar de sus humildes orígenes, como hombre, Jeremiah puede ascender en la sociedad sin temor a la violación o la desgracia de un embarazo no deseado.

Aunque pocas mujeres occidentales ahora experimentan la vulnerabilidad extrema de las empleadas domésticas internas, el movimiento #metoo ha revelado la explotación sexual continua de las mujeres trabajadoras en una variedad de industrias e institucionesl. En su audaz descripción del acoso y abuso sexual sistemático de mujeres por parte de hombres poderosos, ‘Alias ​​Grace’ agrega peso histórico a la exposición de tales abusos en nuestro presente. 

A través de de la naracción de Grace, la minisirie también nos previene contra la perpetuación de la explotación de las mujeres al mostrar su sufrimiento y ofrecerlo como entretenimiento público.

‘Alias Grace’, la otra gran novela de Margaret Atwood convertida en miniserie
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Dilia Parkinson es periodista y aficionada a las series desde no sabe cuándo. Algo que hace que a veces mida el tiempo por temporadas completas.